研究員ブログ

[2018/12/10] 「はやぶさ2」”合”運用、”合”言葉は「ご安全に!」

小惑星探査機「はやぶさ2」が、2018年06月27日に小惑星「リュウグウ」に到着して5か月以上経ちました。「リュウグウ」の形がはっきりとわかり、タッチダウンに向けての様々な運用を行ってきましたが、現在、「合」運用というものを実施しています(はやぶさ2プロジェクトサイト「運用状況」)。

「合」というのは、観測者(我々の場合地球)から見て、注目する天体が太陽(などの天体)の方向に一直線に並ぶ状態を言います。さらに「合」には、「内合」と「外合」という状態があり、前者は、観測者と太陽の間に注目する天体があり、後者は、観測者と太陽の向こう側にある状態です。

地球と小惑星「リュウグウ」、太陽の位置関係を計算した結果が下の表です。
12月12日頃、地球から見て、リュウグウ(=はやぶさ2)が最接近し、”太陽-地球-リュウグウ”角が、0.48度近くまで近づきます。太陽視直径はおよそ0.5度とかいいますから、実は完全に重なる「合」にはならないのですが、それでも、探査機と地球の通信をしようと思うと、通信の電波は太陽表面近くを通らなくてはならず、非常にノイズがはいり通常と比較して通信が困難になり得ます。このため、「合」に近い期間は、通信が出来ずなにも命令を送れないような場合でも探査機に危険が無いような運用をしているのです。

「合」運用は、ある意味、岩だらけの「リュウグウ」へのタッチダウンを考えるための、
よい時間になっている気がします。打ち上げをおこなった、種子島の射場にはいるときの定番(?)挨拶「ご安全に!!」を思い出しつつ、来年はタッチダウンを含めた特殊な運用を、なんとしても「安全に」成功させたいものです。

(山田学)

表: NASA, JPLの小天体データベースで公開されているリュウグウの軌道パラメータを使って
計算した地球・太陽・リュウグウ角等。

日時 地球-太陽-
リュウグウ角[deg]
太陽-地球-
リュウグウ角[deg]
地球-
リュウグウ距離[km]
2018-11-21T00:00:00.000 170.531 5.482 349689648.53
2018-11-22T00:00:00.000 170.974 5.229 350027342.78
2018-11-23T00:00:00.000 171.418 4.975 350357419.51
2018-11-24T00:00:00.000 171.863 4.719 350679809.69
2018-11-25T00:00:00.000 172.311 4.462 350994433.48
2018-11-26T00:00:00.000 172.759 4.204 351301198.26
2018-11-27T00:00:00.000 173.209 3.945 351599998.49
2018-11-28T00:00:00.000 173.661 3.685 351890717.24
2018-11-29T00:00:00.000 174.113 3.424 352173229.42
2018-11-30T00:00:00.000 174.567 3.161 352447405.60
2018-12-01T00:00:00.000 175.021 2.898 352713116.05
2018-12-02T00:00:00.000 175.476 2.635 352970234.31
2018-12-03T00:00:00.000 175.931 2.371 353218640.21
2018-12-04T00:00:00.000 176.386 2.107 353458222.09
2018-12-05T00:00:00.000 176.839 1.844 353688878.56
2018-12-06T00:00:00.000 177.289 1.582 353910519.52
2018-12-07T00:00:00.000 177.734 1.323 354123066.51
2018-12-08T00:00:00.000 178.168 1.070 354326452.59
2018-12-09T00:00:00.000 178.579 0.830 354520621.55
2018-12-10T00:00:00.000 178.940 0.619 354705526.86
2018-12-11T00:00:00.000 179.180 0.480 354881130.33
2018-12-12T00:00:00.000 179.181 0.479 355047400.96
2018-12-13T00:00:00.000 178.940 0.620 355204313.86
2018-12-14T00:00:00.000 178.575 0.834 355351849.48
2018-12-15T00:00:00.000 178.157 1.080 355489993.17
2018-12-16T00:00:00.000 177.715 1.339 355618734.87
2018-12-17T00:00:00.000 177.259 1.607 355738068.90
2018-12-18T00:00:00.000 176.796 1.879 355847993.56
2018-12-19T00:00:00.000 176.327 2.155 355948510.19
2018-12-20T00:00:00.000 175.854 2.433 356039621.48
2018-12-21T00:00:00.000 175.379 2.713 356121328.72
2018-12-22T00:00:00.000 174.901 2.995 356193628.07
2018-12-23T00:00:00.000 174.421 3.278 356256506.27
2018-12-24T00:00:00.000 173.940 3.561 356309936.85
2018-12-25T00:00:00.000 173.458 3.846 356353878.14
2018-12-26T00:00:00.000 172.974 4.132 356388273.75
2018-12-28T00:00:00.000 172.002 4.706 356428149.01
2018-12-29T00:00:00.000 171.515 4.993 356433477.11
2018-12-30T00:00:00.000 171.027 5.282 356428965.99
2018-12-31T00:00:00.000 170.539 5.571 356414547.61

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